Verbouwen

Ons nieuwe huis was overal voorzien van behang, niet bepaald de muurafwerking van onze voorkeur zal ik maar zeggen.. Zoals gisteren op de foto’s al te zien was hadden we het grootste deel van het behang inmiddels verwijderd.

Inmiddels zijn alle kale muren voorzien van voorstrijkmiddel, vanaf vandaag wordt er twee dagen gestuced waarna volgende week alles gewit zal worden. Zodra dat klaar is kunnen we daadwerkelijk gaan verhuizen :).

Ons nieuwe huis!

Hoe we nadat alles rond hadden het toch nog spannend kunnen maken had ik vooraf niet verwacht.. Maar toen 4 uur voor de overdracht de notaris belde dat de hypotheekverstrekker niet het volledige bedrag had overgemaakt kreeg ik het toch wel wat warm..

Ik zal de details besparen, maar laten we het er op houden dat het best een opluchting is als 10 minuten voor de overdracht het geld bij de notaris is. Het was een foutje van de hypotheekbank en dat hebben ze dus uiteindelijk ook netjes opgelost.

De eerste 36 uur in het huis hebben we gebruikt kom al het behang (op de zolder en 1 slaapkamer na) te strippen, nu is het 3 dagen lang stucfeest in het huis, vervolgens 5 dagen drogen en dan wordt alles nog gespoten. Daarna kunnen we er eindelijk gaan wonen :)

Blendle en paywalls

Toen ik een tijdje terug op Facebook een link plaatste naar een artikel dat ik via Blendle gelezen had was de eerste reactie of ik niet ook een link had die niet achter een belachelijke paywall zat (of iets van die strekking). Dat zette me wel weer even aan het denken.

In de afgelopen jaren zijn een hoop mensen gewend geraakt aan het fenomeen (niet feit) dat alles op internet maar gratis moet zijn. Al het nieuws kan je gratis lezen, alle artikelen zijn gratis en we zijn zelfs zo ver gegaan dat een groot deel van de bevolking weigert voor films en muziek te betalen omdat dat toch “gratis” van het internet gehaald kan worden.

Tot op zekere hoogte is dit natuurlijk niet nieuw, ook muziek werd al gekopieerd vanaf het moment dat we cassettebandjes kennen, maar het internet heeft dat allemaal net even gemakkelijker gemaakt waardoor het grote publiek er mee aan de slag gegaan is.

Voor een deel is die gewenning ook prima, als je het oké vind om nieuws te lezen dat vol staat met schrijffouten (net zoals hier) of niet op waarheid gecontroleerd is en eigenlijk over het algemeen sensatiepers is kan je prima terecht op nu.nl, je krijgt de hele dag overtrokken drama’s en halve waarheden te lezen, maar je bent in ieder geval soort van bij. De publieke omroep doet het overigens steeds vaker maar marginaal beter dan dat, maar dat is een ander verhaal.

Daarnaast is een dergelijke generieke nieuwsstroom eigenlijk ook niet meer wat veel mensen willen, in hooflijnen helemaal prima, maar eigenlijk heeft iedereen eigen interesses en dan is het niet heel handig om door bergen “nieuws” heen te moeten spitten om voor jou relevant nieuws te vinden. Bovendien zit ik lang niet altijd te wachten op de voornamelijk negatieve boventoon van het nieuws tegenwoordig, er gebeuren ook meer dan genoeg positieve ontwikkelingen die minstens net zo indrukwekkend zijn als een omvallende hijskraan.

En dat is waar wat mij betreft Blendle om de hoek komt kijken. Eigenlijk is Blendle niet veel meer dan een verzamelportal van een aantal nieuwsbronnen zoals kranten en tijdschriften. De content komt tegenwoordig niet meer alleen uit Nederland, maar ook uit de VS en de UK. Je maakt een profiel aan met je nieuwsvoorkeuren en vervolgens krijg je altijd een selectie uit die onderwerpen te zien. Tevens kan je door tijdschriften heen bladeren en de artikelen die je interessant vind voor een kleine vergoeding lezen.

Owjee.. Vergoeding.. Voor de mensen die nu al spastische trekjes krijgen, hier een plaatje van een kat:

kat

Nu zijn een hoop mensen ineens gepikeerd. Waarom zou je betalen voor nieuws op het internet? Alle content op het internet is toch gratis? Dat is dan in ieder geval iets waar ik het fundamenteel mee oneens ben, wanneer iemand effort gestoken heeft in een artikel dan mag hij / zij daar ook naar verhouding voor gecompenseerd worden, en als dat kan zonder dat ik helemaal overladen wordt met reclame ben ik direct voorstander.

We hebben het dan ook helemaal niet over schokkende prijzen, artikelen beginnen grofweg bij de 15 cent, voor de grotere (meerdere pagina’s) stukken uit maand of weekbladen als de Quest betaal je grofweg 45 cent, en als je meerdere artikelen interessant vind kan je ook direct de hele editie digitaal kopen.

Tel daar vervolgens bij op dat je je geld terug kan vragen (1 druk op de knop) als het artikel zijn geld niet waard blijkt te zijn, dan is het allemaal nog wel te overzien qua kosten en risico.

Het aanbod laat op dit moment nog wel wat te wensen over, vooral buitenlandse bronnen zijn nog schaars, maar het begin is er in ieder geval.

Waar ik dan wel weer meer moeite mee heb is als alle content van 1 aanbieder achter een eigen paywall zit. Veelal hoef ik maar een enkel artikel te lezen en voel ik er dus niet al te veel voor om een abonnement te moeten nemen of direct een x aantal euro aan tegoed moet kopen. Bovendien ontbreekt het meestal dan ook aan een mogelijkheid om je geld terug te krijgen als het artikel tegen zou vallen.

Boze kat voor emotie:

angry cat

Wat een mogelijke oplossing zou zijn voor een dergelijk probleem is om uit een centrale wallet (PayPal / Blendle / enzovoorts) voor een enkel artikel te kunnen betalen zonder dat ik daar direct overal een account voor hoef aan te maken. Helaas kiezen veel aanbieders hier niet voor, hetzelfde zien we eigenlijk op alle vlakken waar media wordt aangeboden, of dat nou games, films of muziek is, zeker de tradionelere partijen kiezen er vaak voor om een eigen distributie dienst /paywall op te zetten. Dat dit in zo goed als alle gevallen alleen maar extra ongemak oplevert voor de gebruikers wordt voor het gemak maar even genegeerd, je zou immers maar 1 cent minder verdienen per verkocht item..

Dat laatste punt, waarbij aanbieders weigeren samen te werken, maar vaak voor een eigen oplossing / paywall kiezen is wat mij betreft de laatste grote drempel in het mensen aan het verstand brengen dat niet alle content gratis is. Ik denk dat mensen niet zo zeer een probleem hebben met het betalen van een paar cent voor het lezen van een groot artikel, maar dat het probleem vooral zit in de omslachtige wijze waarop dat gebeurt.

Voor de mensen die het wel een probleem vinden om te betalen voor hun nieuws is hier een link naar nu.nl

Overigens denk ik dat betaalde en gratis diensten prima naast elkaar kunnen bestaan en dat dat ook wel het geval zal blijven. Alleen verwacht ik dat je voor de betere en goed onderzochte artikelen in de toekomst vaker een kleine bijdrage zal moeten leveren. Een mooie tussenweg bestaat overigens ook.

De twee opties die je ook steeds vaker ziet zijn sites waar je een premium membershop kan nemen en de sites die bijvoorbeeld via een platform als Patreon.com extra geld ophalen. In het geval van een abonnement (bijvoorbeeld Tested.com) krijg je meestal toegang tot wat extra content, als ze het goed doen is de site niet slechter zonder deze content, maar geeft het toch een leuke extra als je besluit om de makers te steunen door een abonnement te nemen.

Waitbutwhy.com heeft bijvoorbeeld voor de Patreon optie gekozen, mensen die dat willen kunnen via dat platform een maandelijkse bijdrage leveren. Soms krijg je daar extra’s voor, maar vaak ook niet, op die manier is het een volledig vrijblijvende bijdrage aan een website / platform waar je plezier aan beleefd.

Al met al ben ik in ieder geval niet tegen het betalen voor content op het internet, zolang het maar niet ten kosten gaat van het gebruikersgemak en de gehanteerde prijzen een beetje normaal blijven. Zeker bij sites als Tested en Waitbutwhy kan ik het vrijblijvende karakter van de bijdrage wel waarderen, iedereen kan voor zichzelf besluiten of ze een dergelijk maandelijks bedrag kunnen missen, alleen hoop ik dan wel dat voldoende mensen ook bereid zijn om een bijdrage te leveren.

 

The Martian (Film)

Bij het stuk over het boek had ik al aangegeven dat het boek verfilmd is en dat er inmiddels een trailer was, maar in aanloop naar de film is nu ook de promotie gestart. In (tot dusver) twee filmpjes wordt de crew van de ARES missie voorgesteld en krijg je inzicht in het resultaat van een training in 10 dagen isolatie.

Ik moet zeggen dat het ze beter dan verwacht gelukt is om de humor uit het boek goed over te zetten op de spelers van de film. Gezien het boek juist goed is door het type humor van de hoofdrolspeler was ik bang dat de film wat tegen zou vallen door het niet goed over kunnen nemen van die humor. Maar als deze twee promo’s een goede indicator zijn komt dat dus alsnog goed. De twee onderstaande filmpjes geven niets weg van het verhaal, dus die kan je sowieso veilig kijken. De trailer is ook mooi, maar geeft wat mij betreft net wat teveel info over het verhaal.

Ik verwacht dat er in de komende tijd nog wel meer promo’s op het kanaal komen te staan.

Boek: Armada (Ernest Cline)

Eergisteren schreef ik over het boek Ready Player One, een goed geschreven boek met een nadruk op de gaming cultuur. Toen het nieuwe boek werd aangekondigd hebben we dat meteen besteld. Toen het boek daadwerkelijk uit kwam ben ik het eigenlijk direct zodra ik tijd had gaan lezen. Grofweg 5 dagen later was het boek weer uit (370 pagina’s dus een relatief dun boek).

Het boek leest dus wel lekker weg, qua schrijfstijl is het in lijn met zijn eerdere boek. Je wordt echt meegenomen in de beleving van de hoofdpersoon en het gehele verhaal is vanuit zijn optiek geschreven. Het verhaal is allen helaas vrij simpel opgezet en eigenlijk laat de uitkomst zich al vrij voeg in het boek raden. Dit komt niet op de laatste plaats omdat het verhaal grofweg is overgenomen van het eerste verhaal over Ender’s Game.

Dat is dan meteen ook een groot nadeel aan het boek, alhoewel het leuk geschreven is komt het verhaal wel heel erg over als een kopie van bestaande verhalen, iets meer creativiteit van de schrijver was dus meer dan welkom geweest.

Dit maakt het overigens niet meteen een slecht boek, zeker als je Ender’s Game niet gelezen hebt zal je geen “last” hebben van de overlap in de verhalen.

Over de inhoud van het boek kan ik niet al te veel vertellen zonder meteen teveel weg te geven. Maar als je Ready Player One een leuk boek vond kan je in ieder geval ook veilig dit boek lezen, zeker gezien het niet al te dik is ben je er ook zo doorheen. Een leuk boek dus voor tussendoor, maar zeker geen hoogstaand boek waar we het nog jaren over gaan hebben.

Connected

Je kan het tegenwoordig zo gek niet meer bedenken of het is verbonden met de “cloud”, waar dat voor je telefoon nog redelijk vanzelfsprekend is gaat er misschien bij je wasmachine minder snel een lampje branden. Toch is alles wat je tegenwoordig met een app op je telefoon of tablet kan bedienen over het algemeen aangesloten op een “cloud”. Dus als je je lampen kan bedienen met een app op je telefoon, of als je je auto van te voren kan verwarmen is dat over het algemeen iets wat via een internet dienst werkt. (uitzonderingen daargelaten natuurlijk).

Nou is dat natuurlijk allemaal heel erg handig, maar er zijn ook wel een aantal haken en ogen waar we denk ik op dit moment net even te gemakkelijk mee om gaan. Zo doet eigenlijk iedereen de aanname dat de leverancier van dergelijke spullen er voor zorgt dat alles veilig is, alleen is dat wel altijd het geval? Ze zullen ongetwijfeld tot op zekere hoogte hun best doen, mogelijk brengen ze tussentijds ook firmware updates uit voor hun devices.. Maar als je nu al een beetje vreemd begint te kijken bij het woord firmware in combinatie met je wasmachine of lamp is de kans aanzienlijk dat je deze nieuwe versie nooit zal uitrollen. En dan hebben we natuurlijk ook het moment waarop de leverancier geen ondersteuning meer levert op het apparaat..

Wat gebeurt er als dan een of andere knutselaar ontdekt dat je doormiddel van een simpel commando de temperatuur van je wasdroger net iets hoger in kan stellen waardoor je was toch al 10 minuten sneller droog is. Klinkt als een wenselijke situatie, mensen die een product beter maken door met de firmware aan de slag te gaan. Helaas heeft niet iedereen de beste bedoelingen, en zelfs de mensen die dat wel hebben kunnen fouten maken.. Wat als dan iemand de temperatuur niet “iets” verhoogd, maar verdubbeld, met brand als gevolg? In dit geval zou je daar zelf nog wat voor gedaan hebben (een andere firmware inladen), maar wat als een dergelijke setting naar je wasdroger gepushed zou kunnen worden via een verbinding naar de cloud die eigenlijk alleen maar bedoeld was om jou te laten weten hoe laat de wasmachine klaar zou zijn?

Een dergelijk scenario is niet denkbaar als je een niet connected “dom” apparaat hebt, maar als je alles aan het internet gaat hangen en geen goede maatregelen treft voor de veiligheid van dergelijke embedded systemen wordt het een heel ander verhaal. En dan gaat het dus lang niet altijd over de bedoelde functionaliteit, in het geval van de wasdroger kan het zo zijn dat de fabrikant de connectie eigenlijk alleen gebruikt voor het doorgeven van de resterende droogtijd naar een app. Maar als bij het ontwikkelen van de firmware / software onvoldoende is nagedacht over het scheiden van bijvoorbeeld de aansturing van de machine en het verzamelen en verzenden van data zoals resterende looptijd is de kans nogal groot dat een creatieveling wel een manier vind om de beide systemen met elkaar te verbinden.

Nou klinkt dit misschien wat vergezocht, alleen als je dan bedenkt dat er in de VS meer dan een miljoen auto’s teruggeroepen worden omdat de boodcomputer van afstand de besturen is, tot en met het aansturen van het gas en rempedaal aan toe denk ik dat we misschien wel een beetje zijn doorgeslagen. Nou ben ik op zich niet tegen de ontwikkeling om apparaten aan het internet te hangen om ze vanaf afstand te kunnen monitoren / aansturen, maar ik denk wel dat we nog een hoop te leren hebben om dit op een veilige wijze te kunnen doen.

De vraag is ook een beetje hoe dit soort problemen voorkomen kunnen worden. Bedrijven zijn nog wel eens geneigd om shortcuts te nemen als ze denken dat de kosten van een eventuele terugroepactie of een rechtszaak lager zijn dan de kosten om het probleem daadwerkelijk te voorkomen. Ik zelf denk dat bedrijven hier niet meer mee weg gaan komen nu dit soort informatie steeds vaker voor het grote publiek beschikbaar is. Het zal wel nog even duren voordat de echte grote logge bedrijven de omschakelen zullen maken, maar op termijn zal de veiligheid een grotere rol gaan spelen en eindelijk ook de aandacht krijgen die het verdient.

Totdat goed beveiligde connected apparaten mainstream geworden zijn is het denk ik in ieder geval een goede zaak om jezelf steeds weer af te vragen of het wel nodig is om een product daadwerkelijk aan een cloud te hangen, en of het het risico waard is.

Boek: Ready Player One (Ernest Cline)

Eerder had ik het al over boeken die echt blijven hangen, Ready Player One is zo’n boek. Deels komt dit wel doordat ik natuurlijk erg veel in aanraking kom met de diverse games, en de ontwikkelingen op dat vlak van dichtbij mee maak. Ik kan ook niet wachten op de full immersive experience zoals die in het boek voor komt :).

Het boek is erg vlot geschreven en speelt zich af in de toekomst. Het grootste deel van het dagelijkse leven vind plaats in een virtuele wereld. De echte wereld is eigenlijk zo goed als opgebruikt, de verschillen tussen arm en rijk zijn enorm en mensen wonen min of meer in opgestapelde trailerparks zonder al te veel voorzieningen.

In de virtuele wereld is na het overlijden van de oprichter van het bedrijf dat die wereld gebouwd heeft een competitie gestart, de winnaar van deze competitie krijgt het vermogen en het bezit van de oprichter. Gezien de enorme waarde van deze prijs duikt de hele wereld op de quest. Naarmate de tijd vordert haken steeds meer mensen af, totdat de hoofdrolspeler er als eerste in slaagt om een deel van de quest op te lossen.

Vanaf dat moment is de aandacht voor de prijs natuurlijk weer volledig terug, met alle positieve en negatieve gevolgen van dien.

Het leuke aan dit boek zijn de referenties naar de gaming cultuur zoals we die nu kennen, Wil Wheaton heeft bijvoorbeeld een kleine rol in het boek (en heeft ook het audioboek ingesproken trouwens) en zo zijn er meer dan genoeg referenties naar hedendaagse en oude games. Verder geeft het wel aardig inzicht in een mogelijke toekomst als de techniek rondom VR (Virtual Reality) zich verder blijft ontwikkelen, bijvoorbeeld wat er op sociaal vlak allemaal mis kan gaan als we daar te ver in door slaan.

Als je gamer bent en graag boeken leest is dit een must-read, als je geen boeken leest kan je ook nog even op de verfilming wachten :).