Category Archives: Techniek

Bekabeling in het huis

Een groot voordeel van ons nieuwe huis is dat iedere kamer 3 loze dozen in de muur heeft zitten. Op de zolder was hier al keurig netwerk in gezet, ook in de huiskamer was dit het geval, maar in de overige kamers nog niet. Gezien we ervoor gekozen hebben om ons kantoor van zolder weg te halen en in de 2e slaapkamer op de eerste etage te zetten had ik direct ook een mooie aanleiding om alles even echt netjes te maken.

Dus na een kleine bestelling bij Netwerkwinkel kon ik gisteren eindelijk aan de slag. De eerste stap was het trekken van de kabels vanuit de meterkast naar het nieuwe kantoor, de trekveer ging gelukkig vrij eenvoudig door de leiding en om het mezelf niet te lastig te maken heb ik het aantal kabels per leiding tot twee beperkt. (dit had ik in het weekend alvast ter voorbereiding gedaan).

De volgende stap was het netjes maken van de meterkast. De vorige bewoner had er voor gekozen om de kabels van een UTP plug te voorzien en half los in de meterkast te laten hangen. Nou heb ik het in het verleden eigenlijk ook altijd zo opgelost, maar nu ik dan toch al bezig was ben ik maar een stapje verder gegaan.

In de meterkast heb ik nu een 12 poorts patch-box geplaatst waar alle netwerkkabels vanuit het gehele huis op uitkomen. Dat is er 1 uit de huiskamer, 4 uit het kantoor en twee vanuit de zolder. De kabels zijn vervolgens zo netjes mogelijk weggewerkt.

Voor nu hangt er een HP1810-8g aan, deze zal zodra de glasvezel opgeleverd is vervangen worden door een Mikrotik CRS125-24G, met de extra poorten die ik dan beschikbaar heb kan ik ook de laatste switch uit de huiskamer halen en ook die kabels netjes direct naar de meterkast trekken (ter vervanging van de cai kabel die er nu ligt). Om die reden heb ik ook nog wat speling op de netwerkkabel bij de switch.

Ik ben in ieder geval erg tevreden met het resultaat, het heeft een paar uurtjes gekost, en je ziet er normaal niets van, maar toch was het de tijd zeker waard :).

 

 

 

Let’s encrypt

Sinds gisteren is Let’s Encrypt in public beta en daarmee dus ook voor iedereen beschikbaar. Nou zal dat niet iedereen direct wat zeggen, maar ik denk dat dit een ontwikkeling is die een grote verandering op het internet met zich mee zal brengen. Nou betreft het wel een verandering die voor 90% van de mensen niet zullen merken, maar dat maakt het niet minder belangrijk.

letsencrypt-logo_0

Wat veel mensen niet beseffen is dat verkeer van en naar een website in principe voor alle “hops” tussen jouw pc en de server vrij in te zien is. Voor banken zijn we al wel gewent aan het feit dat er een groen slotje bij de domeinnaam moet staan, maar bij veel andere websites denken we daar niet over na. Het gebruik van encryptie lost dat probleem op, het verkeer tussen de client en de server is met certificaten beveiligd en voor de tussenliggende systemen niet in te zien.

Het probleem is echter dat de certificaten hiervoor geld kosten, alhoewel ze niet heel duur zijn (12 euro per jaar grofweg) wordt het voor veel content niet echt als noodzakelijk gezien om de bezoeken te beveiligen. De complexiteit van het onderhouden van deze certificaten is echter een groter probleem. Niet alleen is het veel handwerk om een certificaat goed op je eigen server te installeren, maar het is ook nog eens iets wat je niet moet vergeten bij te houden (wederom handmatig).

Let’s encrypt brengt hier verandering in, niet alleen zijn de certificaten gratis, maar er wordt een tool meegeleverd die de hele aanvraag en implementatie voor je uitvoerd. Daarbij zorgt de tool ook voor een tijdige vervanging van de certifcaten wanneer de einddatum in de buurt komt (een “le” certificaat is 90 dagen geldig).

Het draaien van de tool geeft een wizard die er grofweg zo uit ziet:

Certificaat Aanvraag

En de rest gaat eigenlijk vanzelf, je kan nog even aangeven of de site zowel via HTTP als HTTPS bereikbaar moet zijn of enkel via HTTPS en dat was het dan.

Wanneer we dan controleren of het certificaat goed geïmplementeerd is zien we dat ook dat helemaal in orde is:

Certificaat Controle

Het mooie aan de automatische implementatie is ook dat er eigenlijk niets in de weg staat om dit ook bij shared hosting oplossingen te implementeren. Het gehele traject kan volledig geautomatiseerd worden en een gebruiker hoeft er dus helemaal niets aan te doen. Wat misschien wel nog een blokkade kan zijn is dat voor een groot aantal providers een aardig stukje omzet kan wegvallen doordat ze nu geen tussenpartij meer hoeven te zijn tussen de grote certificaat verstrekkers en de “consument”.

Voor het testen van dit soort zaken gebruik ik overigens meestal een VM bij Digital Ocean, het grote voordeel is dat je deze per uur betaald, wat een root voordeel is voor het even snel testen van nieuwe dingen. De bovenstaande link is overigens een referral link, die levert je 10 dollar aan start tegoed op (1 maand voor een server met 1 core en 1 GB ram). Mocht je mij geen extra tegoed gunnen kan je natuurlijk altijd zelf even het adres invullen als je een account wil :). De gebruikte testomgeving heb ik gebouwd op Ubuntu 15.10 met Apache, PHP en MySQL.

 

 

Blendle en paywalls

Toen ik een tijdje terug op Facebook een link plaatste naar een artikel dat ik via Blendle gelezen had was de eerste reactie of ik niet ook een link had die niet achter een belachelijke paywall zat (of iets van die strekking). Dat zette me wel weer even aan het denken.

In de afgelopen jaren zijn een hoop mensen gewend geraakt aan het fenomeen (niet feit) dat alles op internet maar gratis moet zijn. Al het nieuws kan je gratis lezen, alle artikelen zijn gratis en we zijn zelfs zo ver gegaan dat een groot deel van de bevolking weigert voor films en muziek te betalen omdat dat toch “gratis” van het internet gehaald kan worden.

Tot op zekere hoogte is dit natuurlijk niet nieuw, ook muziek werd al gekopieerd vanaf het moment dat we cassettebandjes kennen, maar het internet heeft dat allemaal net even gemakkelijker gemaakt waardoor het grote publiek er mee aan de slag gegaan is.

Voor een deel is die gewenning ook prima, als je het oké vind om nieuws te lezen dat vol staat met schrijffouten (net zoals hier) of niet op waarheid gecontroleerd is en eigenlijk over het algemeen sensatiepers is kan je prima terecht op nu.nl, je krijgt de hele dag overtrokken drama’s en halve waarheden te lezen, maar je bent in ieder geval soort van bij. De publieke omroep doet het overigens steeds vaker maar marginaal beter dan dat, maar dat is een ander verhaal.

Daarnaast is een dergelijke generieke nieuwsstroom eigenlijk ook niet meer wat veel mensen willen, in hooflijnen helemaal prima, maar eigenlijk heeft iedereen eigen interesses en dan is het niet heel handig om door bergen “nieuws” heen te moeten spitten om voor jou relevant nieuws te vinden. Bovendien zit ik lang niet altijd te wachten op de voornamelijk negatieve boventoon van het nieuws tegenwoordig, er gebeuren ook meer dan genoeg positieve ontwikkelingen die minstens net zo indrukwekkend zijn als een omvallende hijskraan.

En dat is waar wat mij betreft Blendle om de hoek komt kijken. Eigenlijk is Blendle niet veel meer dan een verzamelportal van een aantal nieuwsbronnen zoals kranten en tijdschriften. De content komt tegenwoordig niet meer alleen uit Nederland, maar ook uit de VS en de UK. Je maakt een profiel aan met je nieuwsvoorkeuren en vervolgens krijg je altijd een selectie uit die onderwerpen te zien. Tevens kan je door tijdschriften heen bladeren en de artikelen die je interessant vind voor een kleine vergoeding lezen.

Owjee.. Vergoeding.. Voor de mensen die nu al spastische trekjes krijgen, hier een plaatje van een kat:

kat

Nu zijn een hoop mensen ineens gepikeerd. Waarom zou je betalen voor nieuws op het internet? Alle content op het internet is toch gratis? Dat is dan in ieder geval iets waar ik het fundamenteel mee oneens ben, wanneer iemand effort gestoken heeft in een artikel dan mag hij / zij daar ook naar verhouding voor gecompenseerd worden, en als dat kan zonder dat ik helemaal overladen wordt met reclame ben ik direct voorstander.

We hebben het dan ook helemaal niet over schokkende prijzen, artikelen beginnen grofweg bij de 15 cent, voor de grotere (meerdere pagina’s) stukken uit maand of weekbladen als de Quest betaal je grofweg 45 cent, en als je meerdere artikelen interessant vind kan je ook direct de hele editie digitaal kopen.

Tel daar vervolgens bij op dat je je geld terug kan vragen (1 druk op de knop) als het artikel zijn geld niet waard blijkt te zijn, dan is het allemaal nog wel te overzien qua kosten en risico.

Het aanbod laat op dit moment nog wel wat te wensen over, vooral buitenlandse bronnen zijn nog schaars, maar het begin is er in ieder geval.

Waar ik dan wel weer meer moeite mee heb is als alle content van 1 aanbieder achter een eigen paywall zit. Veelal hoef ik maar een enkel artikel te lezen en voel ik er dus niet al te veel voor om een abonnement te moeten nemen of direct een x aantal euro aan tegoed moet kopen. Bovendien ontbreekt het meestal dan ook aan een mogelijkheid om je geld terug te krijgen als het artikel tegen zou vallen.

Boze kat voor emotie:

angry cat

Wat een mogelijke oplossing zou zijn voor een dergelijk probleem is om uit een centrale wallet (PayPal / Blendle / enzovoorts) voor een enkel artikel te kunnen betalen zonder dat ik daar direct overal een account voor hoef aan te maken. Helaas kiezen veel aanbieders hier niet voor, hetzelfde zien we eigenlijk op alle vlakken waar media wordt aangeboden, of dat nou games, films of muziek is, zeker de tradionelere partijen kiezen er vaak voor om een eigen distributie dienst /paywall op te zetten. Dat dit in zo goed als alle gevallen alleen maar extra ongemak oplevert voor de gebruikers wordt voor het gemak maar even genegeerd, je zou immers maar 1 cent minder verdienen per verkocht item..

Dat laatste punt, waarbij aanbieders weigeren samen te werken, maar vaak voor een eigen oplossing / paywall kiezen is wat mij betreft de laatste grote drempel in het mensen aan het verstand brengen dat niet alle content gratis is. Ik denk dat mensen niet zo zeer een probleem hebben met het betalen van een paar cent voor het lezen van een groot artikel, maar dat het probleem vooral zit in de omslachtige wijze waarop dat gebeurt.

Voor de mensen die het wel een probleem vinden om te betalen voor hun nieuws is hier een link naar nu.nl

Overigens denk ik dat betaalde en gratis diensten prima naast elkaar kunnen bestaan en dat dat ook wel het geval zal blijven. Alleen verwacht ik dat je voor de betere en goed onderzochte artikelen in de toekomst vaker een kleine bijdrage zal moeten leveren. Een mooie tussenweg bestaat overigens ook.

De twee opties die je ook steeds vaker ziet zijn sites waar je een premium membershop kan nemen en de sites die bijvoorbeeld via een platform als Patreon.com extra geld ophalen. In het geval van een abonnement (bijvoorbeeld Tested.com) krijg je meestal toegang tot wat extra content, als ze het goed doen is de site niet slechter zonder deze content, maar geeft het toch een leuke extra als je besluit om de makers te steunen door een abonnement te nemen.

Waitbutwhy.com heeft bijvoorbeeld voor de Patreon optie gekozen, mensen die dat willen kunnen via dat platform een maandelijkse bijdrage leveren. Soms krijg je daar extra’s voor, maar vaak ook niet, op die manier is het een volledig vrijblijvende bijdrage aan een website / platform waar je plezier aan beleefd.

Al met al ben ik in ieder geval niet tegen het betalen voor content op het internet, zolang het maar niet ten kosten gaat van het gebruikersgemak en de gehanteerde prijzen een beetje normaal blijven. Zeker bij sites als Tested en Waitbutwhy kan ik het vrijblijvende karakter van de bijdrage wel waarderen, iedereen kan voor zichzelf besluiten of ze een dergelijk maandelijks bedrag kunnen missen, alleen hoop ik dan wel dat voldoende mensen ook bereid zijn om een bijdrage te leveren.